Nació en Calcuta, tiene 52 años, viene de una familia de clase media y es la primera Subdirectora Gerente del FMI

La mujer que se entrevistó hoy por la mañana con el Presidente Milei y ayer con el ministro Luis Caputo es un hito no solo en el FMI sino además un ícono feminista en la India y también en Harvard. ¿Quién es Gita Gopinath?

Desde hace exactamente un mes, Gita Gopinath se convirtió en un ícono femenino no solo por su espíritu de superación sino también por los lugares donde ha logrado sobresalir por su capacidad de liderazgo.

Es la Primera Subdirectora Gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI) desde el 21 de enero de 2022. En ese cargo, supervisa el trabajo del personal, representa al Fondo en foros multilaterales, mantiene contactos de alto nivel con los gobiernos miembros y la Junta Directiva.

Y por si fuera poco, dirige el trabajo del Fondo en materia de vigilancia y políticas relacionadas, y supervisa investigaciones y publicaciones emblemáticas. Ah, la nacida en Calcuta también tiene tiempo para atender a los medios de comunicación y otras instituciones.

Justamente, a uno de esos medios le contaba alguno de sus recuerdos de niña en la India cuando su padre ponía en línea las verduras de manera muy cuidadosa sobre la mesa familiar para ayudarla a entender el concepto de multiplicación.

Algunos creen que posiblemente ese amor por los números nació en esos días de vivencias familiares. Claro, a medida que crecía, a Gita le gustaban mucho más los deportes y de allí que un día sorprendió a todos cuando anunció en la familia que había decidido dejar de lado sus sueños con los deportes.

Según cuenta, la razón de su decisión fue sencilla: necesitaba concentrarse en sus estudios para así algún día poder convertirse en alguien. Y lo logró, y no pasó de un día para el otro.

Para llegar a convertirse en la primera mujer Jefe economista en el Fondo Monetario Internacional (FMI) tuvo que realizar un largo viaje desde su India natal pero no solo por las distancias geográficas sino más bien por temas relacionados a la educación, la sociedad, el género y, claro, las oportunidades.

y su viaje desde una clase media Mysuru niña a un economista de gran reputación es una historia de valor y determinación. La economista Gita Gopinath es tan conocida por su investigación sobre finanzas internacionales y macroeconomía como por hacer vibrar sus queridos jhumkas en el escenario mundial.

Este año, el ex John Zwaanstra Catedrático de Estudios Internacionales y de Economía at La Universidad de Harvard, es uno de los 34 inmigrantes en el 2021 Grandes Inmigrantes lista por Carnegie Corporation de Nueva York.

De Calcuta a Mysuru y ahora en Boston

Nacida el 8 de diciembre de 1971 en Calcuta, en una familia malayali -una etnia que acostumbra a emigrar-, la economista Gita Gopinath pasó parte de su infancia en Hyderabad y otra, del otro lado de India, en la ciudad de Mysuru. Allí, ella y su hermana Kannadiga crecieron y, como dice su madre, tuvieron la oportunidad de educarse y crecer en una familia cariñosa.

En esa ciudad, en la casa de sus padres fue que un día Gita le dijo a su padre que abandonaba los deportes para dedicarse enteramente a estudiar para algún día lograr «ser alguien» cuenta su padre TV Gopinath.

«Un día me dijo que no quería ir a la práctica explicando que el deporte es un asunto complicado. ¡A menos que seas el número uno en la India, no eres nadie! Pero si llegas primero o segundo en la universidad, podrías ser alguien grande’, fue su razonamiento..»

 “Hay una línea en la película donde su padre dice: ‘Si fracasas, este no es sólo tu fracaso sino también el mío’. Así me sentí mientras crecía. Mi padre, al igual que Gunjan, no nos educó para cumplir con las expectativas de la sociedad sobre lo que debería hacer una niña. Nos educó para que fuéramos ambiciosas y orgullosas de nuestros logros”. 

Con esa mentalidad consiguió su primer logro, cuando estudiaba en Colegio Lady Shri Ram (LSR) in Delhi donde al final del consiguió una medalla de oro en Ciencias Económicas que hasta ese momento solo la conseguían los estudiantes varones de iban a la tradicional escuela de San Esteban.

Con ese primer reconocimiento, se fue a Nueva Delhi a estudiar en la Escuela de Economía de Delhi donde consiguió su primer posgrado y, además, donde conoció al que luego se convertiría en su marido Iqbal Singh Daliwal, el director ejecutivo global en Massachusetts J-PAL del Instituto de Tecnología, uno de los centros más importantes de investigación de la pobreza.

Las estrellas se alinean

Terminó el posgrado y viajó a los Estados Unidos para ingresar a la Universidad de Washington, Seattle, donde estuvo cinco años. Unos meses después, su profesor sintió que ella merecía estudiar en una escuela mejor y la recomendó a Harvard y Princeton.

Gita finalmente completó su doctorado en la prestigiosa Universidad de Princeton y al finalizar sus estudios quería regresar a la India para reunirse con su esposo.

Pero en Princeton le hicieron una oferta más importante que, además, le ofreció a su marido Dhaliwal una beca en asuntos públicos para que pudiera unirse a ella en los Estados Unidos. Y como si fuese un cuento, Dhaliwal la siguió a Gita y en la actualidad ambos viven en Boston donde tuvieron a su hijo Rohil que hoy ya tiene alrededor de 20 años.

En Princeton no solo desarrolló una gran carrera sino además poco a poco fue ganando cada más prestigio entre eminencias de las ciencias y la economía como Kenneth Rogoff (también un gran maestro de ajedrez) y el Presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke.

En 2010 una nueva oferta de trabajo le llegó a Gita y no dudó en mudarse para convertirse en profesora titular en los claustros de Harvard.

Un nuevo hito, la primera otra vez como becaria invitada del Banco de la Reserva Federal de Boston y miembro asesor de la Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Conectada a sus raíces

A pesar de su apretada agenda, la economista Gita Gopinath está fuertemente conectada con sus raíces. Las llamadas telefónicas nocturnas a su madre y el contacto regular con sus amigos y parientes en casa son parte de su rutina. Su padre dice que le encanta la comida sencilla, incluso su chef español ha aprendido a hacer chapati, arroz y curry.

De hecho, hace seis años, cuando tenía 46 años, recibió una llamada de la jefa del FMI -una conocida por los argentinos, Christine Lagarde-, para informarle que el FMI tenía interés en conocerla.

En ese momento, Gita estaba en la casa de una tía en Bangalore disfrutando de una reunión familiar.

Luego de una serie de entrevistas, lo primero que hizo la economista fue llamar a su madre para contarle sobre su nuevo trabajo pero, para sorpresa de Gita, su madre no tenía la menor idea sobre que era el FMI.

“Ella siempre me pone en mi lugar”, le dijo Gita a la revista Vogue en una entrevista y agregó también que aún hoy a veces su madre la suele castigar con alguna penitencia.

La relación de profundo respeto a sus padres a algunos puede parecerle de otros tiempos pero ella siempre recuerda que “cuando éramos niños, mi madre siempre nos recordaba que eramos unos privilegiados simplemente porque teníamos acceso a la educación, buena atención médica y padres amorosos que siempre cuidaron bien de nosotros» explica.

Y vuelve a la idea buscando dejar claro que «la razón por la que me esfuerzo y trabajo duro es porque he tenido una mano afortunada y no quiero desperdiciarla. Si puedo retribuir a la sociedad y si puedo ser de valor para la sociedad, quiero ser esa persona”.

Icono feminista

Gita es considerada un ícono feminista por muchos; es la primera mujer de origen indio a la que se le otorga un puesto en el renombrado departamento de economía de Harvard, y también es la primera economista jefe del FMI.

“Es muy importante tener mujeres en posiciones de liderazgo. No solo para las economías (en términos de tasas de crecimiento del PIB), sino para aportar una diversidad de pensamiento a las cuestiones de política”, dice.

En el momento justo, su papel clave en el FMI

Su papel en el FMI abarca todo, desde ayudar a determinar la asistencia financiera a los países hasta liderar la investigación. Su nombramiento se produjo en un momento en que la mayoría de los países se están alejando de la globalización y lidiando con la incertidumbre económica.

Con el COVID-19 asolando el mundo, la crisis económica de la pandemia ha expuesto economías sangrantes y el FMI ha tenido que cumplir su tarea. Gita ha estado reuniendo proyecciones económicas, recomendaciones de políticas y analizando la economía global.

Mientras hablaba con expertos en pandemias el año pasado, se dio cuenta de que la crisis esta vez era mucho peor que las crisis financieras mundiales.